La creación del futuro

La función de la universidad norteamericana
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El autor propone los lineamientos para transformar la educación superior pública y crear las instituciones del futuro.

El autor plantea la importancia de revisar las funciones de la educación superior pública en un contexto cambiante y en donde la jerarquía de la universidad como institución se ve afectada por las nuevas tecnologías de la comunicación y los nuevos proveedores de educación superior.

Rhodes describe en esta obra el nuevo contexto al que deben enfrentarse las instituciones de educación superior, tomando como caso las universidades de investigación de Estados Unidos. Aunque han disfrutado de un largo período de éxito sin precedentes, las universidades se enfrentan a un entorno rápidamente cambiante en el que la educación superior está pasando por un proceso de desregulación y permanente escrutinio.

Rhodes, se basa en sus experiencias en Ivy League y en la Universidad de Michigan, donde ocupó puestos académicos y administrativos, para comprender el papel esencial que desempeñan las universidades en la sociedad moderna y formular recomendaciones para los cambios que él considera esenciales si se quiere mantener la comprensión y el apoyo del resto de la sociedad.

Las cuestiones que el autor considera que hay que revisar son claves en el funcionamiento de la universidad: el gran tamaño de las clases que reduce la oferta de cursos; la inflación de las calificaciones, la efectividad de los planes de estudio y de la educación de postgrado, el costo de la educación superior, entre otros.

“Se terminó el viejo monopolio de la educación que durante siglos disfrutaron las universidades, víctimas de los nuevos medios de aprendizaje (…) y de los nuevos proveedores, especialmente la América corporativa y los vendedores con fines de lucro”, dice Rhodes, de allí que el objetivo de la obra sea mejorar la educación pública.

Frank Rhodes
Presidente de la Universidad de Cornell

Es profesor de Ciencias Geológicas y rector emérito de la Universidad de Cornell, cargo que desempeñó durante 18 años. Antes de asumir como rector de Cornell en 1977, Rhodes fue vicerrector de asuntos académicos de la Universidad de MIchigan, habiendo actuado antes como decano del Collage de Literatura, Ciencia y Artes de la misma universidad. Se graduó en la Universidad de Birmingham, Inglaterra y tiene títulos honoríficos de más de 30 instituciones de Estados Unidos y el extranjero, y es profesor de la Academia Americana de Artes y Ciencias, y de la Sociedad Filosófica Americana.

Fue designado por el Presidente Ronald Reagan como miembro de la Junta Nacional de Ciencias y por el Presidente George Bush como miembro del Comité Asesor de Política Educativa. Se desempeño como Presidente del Concejo Americano de Educación, de la Asociación de Universidades Americanas. Rhodes ha publicado ampliamente sobre geología, paleontología, evolución, historia de la ciencia y la educación. Entre sus obras se destacan: “El lenguaje de la tierra, la geología y la evolución de la vida”, “El potencial de América: La dimensión humana”, entre otros.



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