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Sección: Política
Publicación: 28 de junio de 2009
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Entrevista a: Eduardo Bertoni
Director del Centro de Estudios en Libertad de Expresión y Acceso a la Información (CELE) de la Facultad de Derecho de la Universidad de Palermo.
El Ecuador podría ser condenado
Según su análisis, la represión a la libertad de expresión ha existido en gobiernos de dictadura como de democracia. ¿La  democracia  no garantiza la expresión?

Ha habido ataques a la libertad de prensa en dictaduras y democracia. Muchas veces uno piensa que por vivir en democracia ciertos derechos están garantizados y no es así. Los ataques contra la libertad de expresión y de prensa en dictaduras han sido más brutales. Los asesinatos, las desapariciones forzadas, secuestros, constantes agresiones que provenían del aparato estatal... Esto no quiere decir que en épocas democráticas no exista este tipo de agresiones, incluso físicas hacia periodistas  como consecuencia de sus expresiones.

¿Cuáles son las diferencias?

La diferencia entre dictaduras y democracias es que muchas veces, en democracia, no se utiliza el aparato estatal para llevar adelante estas agresiones. A veces provienen del crimen organizado, el narcotráfico... y allí el papel del Estado es el de prevención y sanción. Lamentablemente, en muchos países estas tareas no se llevan a cabo como deberían.

¿Cuáles son las consecuencias inmediatas?

Eso genera un problema a la libertad de prensa, porque un periodista que es permanente amenazado termina por censurarse a sí mismo.

Entre los expertos de diferentes países, la autocensura es uno de los principales temores.

El problema de la autocensura tiene que ver con la violencia. En otros países también ha habido agresiones, ya no de la intensidad provocada por grupos de crimen organizado, sino por grupos que están en contra del accionar de los medios porque creen que están contra el Gobierno y agreden a periodistas cuando hacen su trabajo en la calle. En dictatura sufrimos los ataques más brutales desde el punto de vista físico, pero en democracia este tipo de agresiones perdura.

¿La utilización de leyes, como en el caso ecuatoriano, no es más peligrosa?

Cuando el derecho se pierde no hay una manera más peligrosa o menos peligrosa de perderlo. Por supuesto que cuando se afecta a un bien como la vida, uno tiende a catalogar a una agresión como más importante que otra; sin embargo, la forma como se quiere acallar a los medios a través de la Estado, con leyes, demandas... también ocurre desde hace varios años y es peligroso, porque también genera autocensura. No es solo la molestia que sufre un periodista cuando es hostigado  judicialmente. 

¿Cómo se trata el tema a escala internacional?

La Corte Interamericana de Derechos Humanos claramente ha condenado la utilización de procedimientos penales contra periodistas. Es un problema en la región, pero hemos avanzado. Lamentablemente, en otros países la situación sigue siendo complicada. Aquí mismo, en Ecuador, el propio Presidente de la República ha iniciado procesos judiciales, penales contra periodistas y habrá que ver cómo el sistema judicial ecuatoriano reacciona frente a estas acciones. Pero si se mantienen condenas penales a periodistas por ejercer su trabajo, Ecuador, como cualquier país, hoy corre un alto riesgo de ser condenado ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos como han sido condenados Argentina, Costa Rica, Chile, Paraguay.

¿A qué recursos internacionales se puede acudir?

Los países de nuestra región han aceptado la jurisdicción de la Corte Interamericana de Derechos Humanos y han aceptado la Convención Americana de Derechos Humanos. Esto quiere decir que más allá de la legislación interna, el eje rector de respeto a los derechos humanos está dado por los órganos que monitorean la situación. Por ello, en cualquier situación que se produzca en los países, una vez que se agota el derecho interno,  se puede acudir primero a la Convención Interamericana de Derechos Humanos y después la comisión tiene la potestad de llevar el caso ante la Corte, con la posibilidad de que al final de ese proceso el país termine siendo condenado por eso.

¿Ha habido resultados?

La Corte Interamericana ha ordenado que la condena penal a un periodista sea removida, le ha ordenado que repare a ese periodista... La Corte durante estos años ha actuado de manera firme y ha ordenado medidas reparatorias que tienden a borrar lo ocurrido en derecho interno.

¿Los dictámenes se cumplen?

Los países que son respetuosos de los acuerdos que firman internacionalmente cumplen las decisiones de los órganos.
 
Según usted, una de las claves para atenuar la violencia y la censura es hacer buen periodismo...

 

La mejor defensa que pueden tener los periodistas y los medios no está en los gobiernos, está en la gente. Los gobiernos históricamente se molestan con la actividad de la prensa, por eso la defensa principal vendrá de la gente que no quiere que cierren un medio, que echen a un periodista... si no existe una buena labor de los periodistas, el riesgo es que la ciudadanía empiece a dudar si tiene que defender tanto a la libertad de expresión. Un buen periodismo no es algo que debe estar impuesto por el Estado, no debe decir cuáles son los estándares.

Hoja de vida
Eduardo Bertoni,
Fue relator especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). Fue director  de la Fundación para el Debido Proceso Legal  en Washington.

Trabaja en la Facultad de Derecho de la Universidad de Palermo como Director del Centro de Estudios en Libertad de Expresión.
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