Robert Burt in Memoriam

Robert Burt in Memoriam

La Facultad de Derecho de la Universidad de Palermo con profundo pesar comunica el fallecimiento el pasado 3 de agosto, a los 76 años de edad, de Robert (“Bo”) Burt, Profesor Emérito de la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale, quien ha sido durante los últimos 22 años no sólo un gran amigo, sino una inspiración y una guía constante para nuestra propia Facultad desde sus inicios. Manifestamos nuestras condolencias a sus familiares, amigos y colegas.

Bo Burt se recibió de abogado en 1964 en la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale, obtuvo su M.A. en Jurisprudence en la Universidad de Oxford en 1962 y su B.A. en la Universidad de Princeton en 1960. En Yale se desempeñó como profesor desde 1976. Fue allí Alexander M. Bickel Professor y algunos de sus cursos más queridos por los estudiantes fueron: ”El libro de Job y la Injusticia”, “Derecho de Famiia”, “Medicina, Ética y Derecho”, “Regulando Amor, Sexo y Matrimonio” y “Dos Biblias y la Injusticia”. Bo Burt fue, además, docente de la Facultad de Derecho y de la Facultad de Medicina de las Universidades de Michigan, de Chicago, de Oxford y Princeton.  

Entre 2003 y 2012 fue miembro del Advisory Board of the Greenwall Foundation Bioethics Faculty Scholar Program y entre 1993 y 2003 del Advisory Board del proyecto “Muerte en Estados Unidos” del Open Society Institute. A su vez, fue miembro del Institute of Medicine y se destacó en el comité de “Cuidado y el Final de la Vida” entre 1995 y 1997. También integró el Board of Trustees del Judge David L. Bazelon Center for Mental Health Law (donde ejerció la presidencia entre el 1990 y el 2000).  

Su extensa trayectoria académica se jalona con numerosas publicaciones sobre Ética Biomédica y Derecho Constitucional, siendo algunas de ellas: In the Whirlwind: God and Humanity in Conflict (Harvard Univ. Press, 2012); Death is That Man Taking Names: Intersections of American Medicine, Law and Culture (Universidad de California Prensa y el Milbank Memorial Fund, 2002); The Constitution in Conflict (Universidad de Harvard, Prensa, 1992) que se publicó también en castellano por la Editorial Eudeba; Two Jewish Justices: Outcasts in the Promised Land (Universidad de California, Prensa 1988) y Taking Care of Strangers: The Rule of Law in Doctor-Patient Relations (Free Press, 1979). En estos días, nuestra propia Facultad estaba trabajando con él en la publicación en español de su libro “Death that Man Taking Names”.

Bo vino muchas veces de visita a nuestra Facultad a enriquecernos con sus ideas, sus consejos y su afecto. La última vez fue a comienzos del año pasado cuando dictó dos conferencias tituladas “Orden Social y Mentes Desordenadas”. Allí discutió con la audiencia los ciclos recurrentes de sometimiento y emancipación en el lapso que va desde la época colonial en los Estados Unidos hasta la actualidad. Su particular modo de aproximación al tema recurría al uso de herramientas del psicoanálisis, el derecho, la ética y la filosofía política. Quizá sea una suerte de homenaje volver a visitar ese texto que generosamente compartió con nosotros y que puede verse aquí, al igual que sus encantadoras conferencias en nuestra Facultad (aquí).  

“Bo Burt fue una suerte de faro intelectual y moral para muchos académicos de mi generación. Su fallecimiento nos llena de dolor, pero tenemos que agradecer el haber tenido la enorme fortuna de haberlo conocido y de haber disfrutado de sus ideas y de su afecto. Fue para nuestra Facultad un pilar fundamental y una enorme inspiración”, dijo el Decano Roberto Saba. Mary Beloff también lo recordó diciendo: “Al Prof. Burt el sufrimiento humano no le era indiferente. Por eso fue, al mismo tiempo, un campeón de los profesores y estudiantes de derecho y un campeón de los derechos de todos los vulnerables. Enseñó el derecho de modo que los olvidados tuvieran un lugar central en la Academia legal y, de ese modo, fueran reconocidos a partir de la común humanidad que debe inspirar los esfuerzos de los juristas, cualquiera sea el rol que desempeñen.”

Fue miembro fundador del Seminario en Latinoamérica de Teoría Constitucional y Democracia (SELA) en 1994, encuentro académico anual que organiza la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale con una docena de prestigiosas Facultades de la región, incluida la nuestra. Bo tuvo una carrera plagada de éxitos académicos, pero solía decir que el SELA era uno de los proyectos de los que sentía más orgulloso. En palabras de Martín Farrell: “Bo Burt fue la conciencia moral del SELA.”  

Participó de la 21º edición de esta reunión anual los pasados 11 a 14 de junio en Río de Janeiro, Brasil. Muchos profesores de nuestra Facultad tuvieron el privilegio de compartir con él esta última reunión, conversar con él en extenso en desayunos y paneles sobre temas académicos, políticos y personales. Los profesores de Palermo que participamos del SELA, Roberto Saba, Eduardo Bertoni, Paola Bergallo, Celeste Braga Beatove, Laura Saldivia, Florencia Saulino, Martín Böhmer, Mary Beloff, Gabriel Bouzat, Martín Farrell, Leonardo Filippini y Ezequiel Nino, deseamos expresar aquí nuestro reconocimiento y gratitud a un gran Maestro y bellísima persona. Bo, te vamos a extrañar, pero nos dejaste tu ejemplo para poder seguir adelante en la construcción de un mundo más justo.



¿Querés saber más? Clickeá aquí