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Estrategias hacia la felicidad
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Sección: La Prensa
Publicación: 26 de diciembre de 2010.
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Entrevista a: Alejandro Castro Solano, Coordinador de Investigación del Departamento de Psicología de la UP.

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En vez de analizar los problemas o trastornos que aquejan a las personas para hacerlas sentir mejor, una nueva corriente psicológica propone trabajar sobre las emociones y fortalezas humanas que generan bienestar. Este novedoso enfoque también estudia las 'organizaciones positivas', que ayudan a las personas a ser más saludables.

La felicidad no resulta solamente de la ausencia de problemas o trastornos sino que a esto se le deben sumar emociones que hagan a la persona sentirse bien, sentirse plena. Identificar los caminos que conducen a esas emociones y potenciar lo mejor de cada uno son para la 'psicología positiva' las claves del bienestar.

A diferencia de los tan publicitados -y de moda- talleres o cursos 'de desarrollo personal', la psicología positiva está basada en resultados de hallazgos científicos.

Luego de coordinar y disertar en el 'V Encuentro Iberoamericano de Psicología Positiva', organizado por la Universidad de Palermo, el doctor en psicología e investigador adjunto del Conicet, Alejandro Castro Solano, dialogó con La Prensa sobre los fundamentos de esta nueva corriente psicológica.

- ¿Qué es la psicología positiva y qué la diferencia de la psicología tradicional?

- Es un movimiento en psicología, que apareció en 1998, cuando el entonces presidente de la Asociación de Psicólogos Americanos, Martin Seligman, dice en el discurso inaugural del congreso anual de la especialidad que quisiera que los psicólogos se dediquen a hacer una psicología más positiva. A partir de ese momento, empezó a nuclear a una serie de investigadores y académicos muy prestigiosos, que estaban diseminados en otros campos, para tratar de ver la psicología con otro foco de atención. Desde siempre la psicología se había dedicado al estudio de la psicopatología y los tratamientos psicológicos para rehabilitar trastornos, que es la idea clásica que uno tiene del psicólogo: uno va cuando tiene problemas. Sin embargo, Seligman decía que esa era sólo una parte de la psicología y que se había descuidado el saber qué hacía a las personas más felices o qué hacía que uno tenga una vida más plena y que las personas se sientan bien... esto no había sido tomado muy en cuenta por la psicología.

- ¿Y de qué forma la psicología positiva cambia el rumbo?

- En vez de focalizarse en los trastornos, se focaliza en lo que anda bien en las personas para tratar de potenciarlo. Las dos psicologías (positiva y tradicional) deberían ser complementarias. Un ejemplo básico que usa Martin Seligman es que la psicología clásica se preocupa de ir desde el -8 al -2; y la psicología positiva va del +2 al +8. Una psicología trata de reducir lo negativo y la otra amplificar lo positivo. La psicología positiva se ocupa de personas que no tienen trastornos pero no se sienten bien o 'no se sienten plenas'.

Los temas que más se trabajan son: bienestar psicológico y emociones positivas, fortalezas humanas y -lo último y más nuevo- organizaciones positivas, que es el estudio de las instituciones y organizaciones que hacen a las personas más saludables. Estos son los pilares sobre los que trabaja la psicología positiva.

- ¿Estos serían los caminos hacia el bienestar?

- Sí. Hay tres vías o rutas de acceso a la vida plena. La primera es a través de las emociones positivas; si se incrementan este tipo de emociones, aquellas que se relacionan con un momento feliz de la vida, se puede acceder a una vida placentera. Esta es la concepción clásica de felicidad: sumar, tratar de tener más alegrías que penas, para tener una vida feliz.

Este es un formato, pero no es el único. La otra vía de acceso es a través de las fortalezas y 'flow'. Las fortalezas humanas son aquellos puntos fuertes que tiene la persona y que le salen bien; el 'flow' sería alcanzar estados de concentración máxima, por ejemplo, cuando la persona realiza una actividad que le resulta interesante o atractiva y pierde el sentido del tiempo, ese es un estado de flow. Por lo tanto, si se emplean las fortalezas personales para hacer cosas que uno sabe hacer bien, esto derivará a estados de flow. Es otro formato -mucho más costoso que el anterior-.

En tanto, la tercera ruta tiene que ver con los otros. Las dos previas eran individuales, mientras que esta se basa en sentirse bien haciendo cosas para los demás. Si tomo en cuenta que vivo en un contexto social más amplio, que hay instituciones y organizaciones que me permiten hacer algo por los demás y aplico esa fortaleza para ayudar o dar algo a alguien que lo necesita, entonces en ese caso puedo hablar de 'organizaciones positivas'. Esta es una tercera forma de acceso; sería la vida con significado, le doy orientación, sentido vital a mi propia vida al hacer algo para los demás. Esa acción desinteresada hace que no sólo le sirva a alguien sino que indirectamente me sirve a mí.

HERRAMIENTA ÚTIL

- El tema de su disertación durante el V

Encuentro Iberoamericano de Psicología Positiva' se refirió a la 'utilidad de la felicidad'.

¿Cómo explica este concepto?

- Hasta hace algún tiempo el bienestar -en el sentido clásico- era una variable de resultado: si la persona hace determinadas cosas, se sentirá más o menos feliz o con mejor o peor bienestar. Pero hay estudios que han demostrado que si la persona tiene alto bienestar este es un predictor importante de cosas que le van a pasar en el futuro. De modo que el bienestar no es resultado, sino inicio o causa. Se ha comprobado que la persona más feliz o con mayor bienestar psicológico tiene en el largo plazo mejores recursos personales, mejores vínculos, mejores sistemas inmunoló-gicos, mejores trabajos, más altos rendimientos laborales... ya no es una variable que está al final sino al inicio.

- ¿Qué estrategias existen para alcanzar ese bienestar?

- La psicología propone varios caminos.

Hay autores que han hecho intervenciones, por ejemplo a través de la gratitud y el perdón. Se trabaja con emociones o situaciones del pasado, lo cual hace que el bienestar se eleve.

Una forma muy séncilla es que la persona agradezca por algo que le pasó o por algo que le hicieron y poder perdonar, que sería cambiar la valencia del vínculo dé negativo a positivo ante algo que le hizo alguien. La psicología positiva demostró que hacer ese tipo de acciones trae un bienestar importante.

Otra cuestión, relacionada con el estado presente, es tratar de tener siempre una personalidad más positiva que negativa. Algunos autores describieron que un evento negativo tiene tanto peso, que se necesitan tres eventos positivos para contrarrestar el peso del negativo. Hay que mantener la proporción 1 a 3 (o más). Si se quiere tener una vida plena hay que elevar esa proporción a: 1 a 5 ó 1 a 6. Menos de 1 a 3 la vida pierde sentido, entramos en un espiral más descendente.

- ¿Cómo manteneresa proporción?

- Se pueden aumentar los eventos positivos con estrategias como el mindfulness, que es la meditación occidentalizada; tratar de trabajar con la serenidad o con estrategias diseñadas para el control del estrés... esto aumentaría la emocionalidad positiva.

Debemos ser lo más concientes posible de lo que estamos sintiendo para dominarlo, controlarlo y enfocar la atención en algo positivo. Por ejemplo, si uno toma conciencia plena de los propios automatismos, de cada momento bueno vivido, de cada cosa que le pasa; el cuerpo se va autorregulando y va cobrando mayor sentido la emocionalidad positiva.

- Habló de la gratitud y el perdón en relación al pasado de cada persona; del equilibrio entre eventos positivos y negativos en el presente. ¿De qué manera debe encararse el futuro según la psicología positiva?

- En relación al futuro, lo que cobra importancia es el optimismo. Generalmente uno trata de atribuir determinada causalidad a las cosas malas que le han pasado: me pasó por esto, me pasó por aquello... Hay estilos más optimistas y otros más pesimistas al atribuir causas a las cosas que nos pasan. La psicología positiva demostró que si la persona es más optimista al atribuir a los fracasos determinadas causas, tendrá mejores resultados a futuro. Hay quienes piensan: 'no. era tan importante', 'se puede arreglar', o 'me sirvió para aprender'... este estilo más optimista hace que las personas rindan mejor en el trabajo, tengan mejores vínculos personales, mejor salud psíquica y física. La idea es tratar de ver el vaso medio lleno.

- ¿Las personas más pesimistas por naturaleza pueden cambiar?

- Sí, su estilo se puede cambiar. Hay técnicas como la llamada 'disputation', que permite a las personas cuestionarse su propio estilo negativo mentalmente y ver qué se puede rescatar como positivo y así cambiar la forma en que ve la realidad. Si la veo negativa, será negativa en el futuro y si la veo positiva, será positiva más adelante.

PROPORCIONES

- ¿Cuánto de la positividad o negatividad de cada uno obedece a cuestiones innatas?

- Entre un 40 y un 50% de lo que hace a emociones positivas está determinado por la personalidad, la que a su vez recibe gran influencia del temperamento de su biología. Por eso hay gente que disposicionalmente es más depresiva u optimista o pesimista, eso no se puede modificar.

Otro 10% tiene que ver con las circunstancias. Uno cree que si modifica mucho las circunstancias se va a sentir bien. Va al psicólogo, evalúa si se separa, o cree que si tiene un mejor trabajo o ingreso va a ser más feliz. Sin embargo, todo eso solamente contribuye un 10% a la felicidad.

Lo que queda, no se sabe bien a qué obedece. Sobre este otro 40 a 50% los autores dicen que hay actividades intencionales que se pueden hacer para mejorar. Esas actividades se tienen que hacer de forma constante y mantener en el tiempo -

Los hechos traumáticos y la espiritualidad

- ¿Hasta qué punto las emociones positivas pueden separarse de las circunstancias de la vida?

Dr. Castro Solano: - En general, siempre se puede sacar partido de las circunstancias negativas. Esto ya lo decía la psicología clásica; ante los eventos negativos uno tiene dos posibilidades: salir debilitado o salir fortalecido. Si ese momento negativo se toma como un momento de aprendizaje, se puede sacar lo positivo.

Algunos estudios hablan de esto y lo denominan 'crecimiento post traumático'. Se refiere a personas que atravesaron circunstancias graves y que repiensan su vida, ponen en perspectiva lo que les pasó y pueden empezar a valorar otras cosas que hasta ese momento no tenían tan presentes. Esto se ha estudiado en personas que vivieron catástrofes y en la mayoría se verifica el crecimiento post traumático.

- ¿Las características del mundo actual se oponen a la propuesta de la psicología positiva?

- En parte sí y en parte no. El mundo contemporáneo exacerba la importancia del dinero y de los logros personales para conseguir cosas. Pero mucha gente se empezó a dar cuenta de que eso trae más infelicidad que felicidad.

En tanto, a favor de la psicología positiva, está el resurgimiento de todas las corrientes que proponen la introspección, ver dónde uno está parado, recuperar este concepto de vida plena, recuperar los vínculos personales y demás. Hay un interés en recuperar eso.

- ¿Qué relación existe entre el bienestar y la vida espiritual o religiosa?

- A través de la psicología positiva se hace una síntesis entre oriente y occidente. Hay cosas que en la psicología clásica no se habían tomado en cuenta, por ejemplo el papel de la meditación, el ayudar a los demás, el perdón, la gratitud, todas estas cosas que toma la psicología positiva están muy relacionadas con una cuestión más espiritual y más oriental. Eso se ha recuperado de una forma novedosa. Hace algunos años leí estudios que demostraban que a aquellas personas con alto nivel de religiosidad, les va mejor.

Por Agustina Sucri
 
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