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Actualidad y perspectiva de las telecomunicaciones
18/05/17

Actualidad y perspectiva de las telecomunicaciones

El Director del Departamento de Electrónica y Comunicaciones de la Universidad de Palermo, Mario Farina, analiza las telecomunicaciones en Argentina.

Actualidad y perspectiva de las telecomunicaciones

En la Argentina casi el 50 % de los hogares tiene acceso a internet, prácticamente el doble que en 2008. De estos hogares, menos del 20 % tiene una conexión de al menos 20 Megas, la cual es necesaria para usar servicios de video de alta definición, como Netflix. Ampliar la cobertura y aumentar la velocidad es uno de los desafíos del futuro inmediato.

El 90 % de las conexiones son a través de operadores telefónicos y de TV por cable, que aprovechan la infraestructura que ya poseen para telefonía fija y TV. Las redes 100 % de fibra óptica, que permiten velocidades superiores, son todavía incipientes y de crecimiento lento, por su elevado costo. Pero constituyen sin duda el camino a recorrer en los próximos años.

En las principales ciudades del país, el usuario puede elegir entre dos o más de los grandes prestadores nacionales de servicio, pero en muchas localidades del interior los proveedores son cooperativas con posibilidades económicas limitadas. Para esos pequeños operadores, la red de fibra óptica de la estatal ARSAT es fundamental. Ésta brinda conexión nacional e internacional accesible en zonas que no son atractivas para otros operadores de larga distancia.

Otra forma de acceder a internet es a través del celular. Esta tecnología eleva al 70 % la población conectada, un número que viene creciendo aceleradamente en los últimos años e impulsa el despliegue de redes 4G (cuarta generación). A nivel regional, la cantidad de usuarios 4G superó los 110 millones a fines de 2016, duplicándose en el lapso de un año. En nuestro país hay más de 60 millones de líneas, de las cuales tenían servicio de 4G alrededor del 20 % a fines de 2016, cifra que el gobierno aspira a duplicar en un año.

Mientras tanto, en el mundo avanzan los estudios sobre 5G, la próxima generación de celulares. Se estima que a partir del 2020, esta nueva tecnología estará disponible para brindar mayores velocidades, servicios y cantidad de dispositivos conectados.

La TV paga representa otro mercado relevante, tanto por el volumen de negocio como de usuarios, y suma unos 9 millones de clientes, de los cuales casi el 30 % corresponden a la TV satelital.

En cuanto a las comunicaciones por satélite, la Argentina ocupa un lugar privilegiado, ya que se ubica dentro del pequeño grupo de países productores de la industria satelital.

Las telecomunicaciones tienen también una gran importancia económica. En Argentina, el acceso a internet fija genera ingresos por 30.000 millones de pesos al año, mientras que en los celulares la cifra supera los 100.000 millones, levemente por encima de lo que produce el negocio de la TV paga. En conjunto, las telecomunicaciones representan ingresos por unos 250.000 millones de pesos al año. Estos valores hacen que las inversiones en el sector también sean considerables, superando los 20.000 millones de pesos el año pasado sólo en redes de telefonía fija y móvil.

Este dinamismo viene acompañado de cambios en el marco regulatorio, que tendrán mayor protagonismo en los próximos meses cuando el gobierno envíe al Congreso el Proyecto de nueva Ley de Telecomunicaciones, orientado a una convergencia de redes, operadores y servicios. La convergencia significa poder escuchar la radio, mirar la tele, hablar por teléfono o navegar por internet usando un sólo equipo: celular, tablet o PC, y un sólo prestador de servicio. Tradicionalmente esto requería el uso de equipos y proveedores de servicio diferentes: uno para la radio, otro para la TV, otro para el teléfono, etc., cada uno con su modalidad de contratación y facturación.

La dinámica del negocio tiene eco en los principales jugadores del mercado. Estos movimientos incluyen el próximo ingreso de Nextel como prestador de servicios de 4G, la inminente incursión de las telefónicas en el negocio de la TV paga, la venta de Telefé por parte de Telefónica a Viacom y la compra por parte de Fintech del Grupo Telecom, hasta hace poco controlado por Telecom Italia y el Grupo Werthein.

Por Mario Farina, Director del Departamento de Electrónica y Comunicaciones de la Universidad de Palermo. Es Ingeniero en Electrónica (UTN) y post graduado en Gestión y Negocio (UdeSA).