Valeria Díaz, alumna de la Maestría en Tecnología UP, desarrolló una aplicación con IA para la detección temprana de Alzheimer

Desde Nueva York afirmó: “Mi idea es poder crear algo que sirva como herramienta para que el médico pueda tener un diagnóstico de las primeras etapas de la enfermedad”.

Desde Nueva York, Valeria Díaz, alumna de la Maestría en Tecnología de la Facultad de Ingeniería UP, contó cómo decidió venir a Buenos Aires para estudiar en la Universidad de Palermo. Oriunda de Puerto Rico y con una carrera de grado relacionada al marketing y la publicidad, Valeria quiso tomar otro rumbo y asumió el desafío de realizar un Master en Tecnología en la UP: “Tienes que tener la motivación y las ganas para poder lanzarte a estudiar algo que está fuera de tu campo y mucha paciencia propia para entenderlo”, comenta. Hoy reside en Nueva York, trabaja en el área de Social Media y aplica herramientas que aprendió en su formación. Por otra parte, se encuentra en las etapas finales de la elaboración de su tesis de Maestría, estudio por la cual dedica buena parte de su tiempo a investigar sobre la detección temprana del Alzheimer con IA aplicada.

- ¿Cuál fue el objetivo de investigar sobre el Alzheimer?

Tengo a mi abuela que hace un año y medio la diagnosticaron con Alzheimer, al ser una enfermedad neurodegenerativa va pasando de generación en generación. Puede que me toque a mí enfrentarme. Esa fue la razón número uno. Mi idea es poder crear algo que sirva como herramienta para que el médico pueda tener un diagnóstico más ligero y más preciso de las primeras etapas de la enfermedad. Mi propósito es colocar un grano de arena para ayudar a que se sigan realizando otras investigaciones, para poder en un futuro lograr que esto sea más fácil tanto el diagnóstico como la calidad de vida del paciente y su entorno.

- ¿Cómo se trabajó sobre la detección del Alzheimer con IA aplicada?

Lo primero que hay que hacer es tener un data-set, que es un conjunto de datos, que en este caso son datos de genes de diferentes pacientes. Toda esa data se va adaptando a lo que viene siendo el modelo. Luego se construye el modelo, que es básicamente clasificador: tengo x cantidad de pacientes que ya yo sé que tienen la enfermedad, otra x cantidad de pacientes que son saludables. Con este algoritmo se logra hacer una clasificación para poder identificar los que sí tienen Alzheimer y los que no, dado algunas características. Esas características son a base de los genes que tienen las personas con Alzheimer contra las que son personas saludables. El algoritmo va encontrando ese patrón de genes en toda esta base de datos que yo le estoy brindando. Una vez que logra clasificarlos se compara con el profesional, con el médico capacitado para que sea más ágil el proceso.

- ¿Cómo surgió tu interés por estudiar en la Universidad de Palermo?

Siempre he tenido un cliché con Argentina. Siempre me llamó la atención y quise visitar, vivir o estudiar en Buenos Aires. Tuve un profesor en mi carrera de grado, que es ex estudiante del MBA UP, y él siempre me contaba cosas de la universidad. De ahí comenzó a despertar un poco mi pasión no solo por Buenos Aires sino también por la UP. Luego de eso, comencé a buscar más información de la universidad. Recuerdo que hice un viaje de vacaciones a Buenos Aires donde fui a conocer la UP y me gustó.

- ¿Por qué elegiste estudiar una maestría en Tecnología?

Me decidí por Tecnología porque siempre trabajé en Social Media, es una rama en la cual se crea contenido, se analiza lo que la gente contesta y comenta, los likes, etc. Yo quería lograr entender que hay detrás, que tecnología están detrás de todo ese mundo que nosotros vemos. Así que decidí hacer este master que para mí fue bien difícil porque claramente yo no sabía lo que era un administrador de datos, un servidor, no sabía nada. Para mí era un doble trabajo, no solo tenía que cursar si no que cuando llegaba a mi casa tenía que buscar bien las definiciones. Pero los profesores eran muy serviciales, se tomaban el tiempo para explicar.

- ¿Pudiste aplicar las herramientas que te brindó la UP?

Sí. Logré trabajar en Buenos Aires con un equipo fenomenal. Trabajé una plataforma de CRM. Ellos habían creado un software que viene siendo un CRM y algo de e-mail marketing así que su plataforma como tal envía e-mails automatizados con inteligencia artificial detrás, se ha automatizado. Allí estuve un año y trabajé en el departamento de Customer Success. Me sentaba con los clientes a crear estrategias de e-mail marketing, los ayudaba a utilizar las herramientas. Esa fue la primera vez que logré aplicar todo lo que aprendí. Fue en el transcurso de la formación porque todavía no me recibí.

- ¿Qué proyectos profesionales tenés a futuro?

Quisiera poder trabajar con solucionar problemas en estrategias de mercado y publicidad. Normalmente si bien la publicidad está en redes sociales, es una cosa, pero hay muchas personas que: no conocen muy bien cómo se comportan las redes o no tienen esos dos campos técnicos y de redes sociales, como si tengo yo. En mi caso, puedo entender un poco mejor cual sería una mejor estrategia para implementar a social media o a e -mail marketing. Porque tengo la experiencia. Y ahora con la maestría tengo ese conocimiento técnico. Hay personas que si están conscientes de que algo pasa, algo técnico, alguna inteligencia pero no conocen que es. Sobre la investigación mi norte es que alguien lo pueda testear y lo pueda implementar ya.

- ¿Qué consejos compartís con quienes estudian la maestría?

Si te lanzas a estudiar algo fuera de tu campo, tienes que ser muy aplicado, muy rutinario. No te puedes quedar con lo que aprendiste en el curso. Porque si bien en el curso aprendes terminologías y cómo se aplica siempre te vas a quedar con alguna duda. Tienes que tener la motivación y las ganas para poder lanzarte a estudiar algo que esta fuera de tu campo y mucha paciencia propia para entenderlo.

- ¿Qué recomendaciones compartís para los que están realizando sus tesis?

Yo diría que la motivación es algo clave que tienen que tener. Si tu tema de tesis no te apasiona, mi recomendación es que sueltes todo y comiences de nuevo. A mí me ayuda mucho rodearme de personas que me impulsen a ser mejor, a seguir leyendo, a seguir investigando, a quedarme despierta hasta de madrugada. Tener un buen tutor es importante, que sea interesado por tu tema, que se preocupe por cómo estás, cuántos paper has leído, cuánto has escrito. Guillermo siempre está.